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La biodiversidad de nuestro planeta está enfrentando una crisis de proporciones sin precedentes. La urbanización, el desarrollo industrial y, como consecuencia, la contaminación están causando daños irreparables. Hay regiones en la Tierra caracterizadas por una gran diversidad ecológica. La preservación del segundo tipo de territorio es una de las tareas más importantes de la humanidad, ya que la diversidad natural de especies es una garantía de estabilidad ambiental. En este momento, muchas regiones de todo el mundo cumplen con los criterios inherentes a los puntos críticos ecológicos, que tienen el estatus oficial de «puntos críticos ecológicos«. Según la información proporcionada por Conservation International, cubren menos del 3% de la superficie terrestre, pero albergan más de la mitad de las especies de plantas endémicas del mundo y casi el 43% de las especies endémicas de aves, mamíferos, reptiles y anfibios. Por eso es tan importante concienciar, promover y discutir los puntos críticos ecológicos. El objetivo principal de esta publicación es popularizar temas ambientales en puntos críticos naturales y promover un sentido de uso responsable de los recursos naturales en la sociedad.

¿Qué es un punto crítico ambiental?

Desde bosques exuberantes y verdes hasta montañas magníficas, algunas regiones de la Tierra son irreemplazables. Muchas de estas regiones son puntos críticos ecológicos, áreas rebosantes de vida, pero también en alto riesgo de colapso. De hecho, estas áreas comprenden alrededor del 60% de las especies de aves, mamíferos, reptiles y anfibios del mundo, muchas de las cuales solo se pueden encontrar en estas áreas. En otras palabras, los puntos críticos ecológicos son a menudo sinónimo de crisis de conservación.

«¿Qué áreas son las más importantes para la conservación ecológica a escala mundial?» Norman Myers planteó esta pregunta en sus dos artículos publicados en 1988 y 1990 en The Environmentalist, donde se acuñó el concepto de puntos críticos ecológicos por primera vez. Siguiendo sus ideas, para que una región sea considerada como un punto crítico ambiental, debe cumplir dos criterios estrictos:

¿Cuáles son los diferentes tipos de puntos críticos?

Aquí discutiremos los cuatro tipos básicos de puntos críticos ecológicos convencionalmente utilizados para clasificar los puntos críticos de biodiversidad.

Puntos críticos en ambientes acuáticos. Estos abarcan regiones de océanos, mares, lagos, aguas subterráneas y otros cuerpos de agua que están experimentando una grave crisis de conservación. Estas áreas albergan una variedad de especies animales acuáticas amenazadas, como especies de peces marinos y de agua dulce, que enfrentan cada vez más la degradación ambiental en sus hábitats.

Puntos críticos relacionados con el aire. En tales áreas, las emisiones de gases, los contaminantes físicos y químicos en el aire y el agravamiento del efecto invernadero son de preocupación primordial.
Puntos críticos ecológicos. Estas son áreas que están en grave peligro de perder su biodiversidad única. Según la Lista Roja de Especies Amenazadas publicada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), estos puntos críticos albergan más del 79% de los anfibios en peligro de extinción, el 63% de las aves en peligro de extinción y el 60% de los mamíferos en peligro de extinción.

Puntos críticos, ecológicos antropogénicos. En todo el mundo, podemos ver un número sustancial de personas que viven cerca o en áreas de puntos críticos ecológicos. Esto incluye a algunas de las poblaciones más pobres, muchas de las cuales dependen de ecosistemas saludables para su sustento y bienestar. La sostenibilidad de estos ecosistemas es fundamental para que esas poblaciones sobrevivan, proporcionando agua limpia y regulando el clima. A menudo, estos puntos críticos ecológicos tienen una de las densidades de población más altas del mundo, aunque esto no significa que la relación entre los humanos y la diversidad natural sea simplemente que más personas causan más impactos ecológicos. En este caso, es la actividad antropogénica sobre el medio ambiente la que desempeña un papel decisivo. Tales actividades suelen ser la deforestación debido a la sobreexplotación de bosques valiosos, el uso intensivo de productos químicos en el suelo y la eliminación de residuos humanos no tratados.

punto caliente ambiental

¿Cuál es un ejemplo de un punto caliente ambiental?
Existen una gran cantidad de puntos calientes de biodiversidad reconocidos en el mundo. Además, algunas regiones no están oficialmente en la lista de puntos calientes ecológicos, pero los problemas ambientales allí también han alcanzado un punto crítico. Aquí hay algunos ejemplos de ubicaciones de puntos críticos ambientales en el mundo.

En Asia, el verdadero punto caliente ambiental es la capital de India, Nueva Delhi. La razón es el smog tóxico que ha envuelto la capital, convirtiéndola en la capital más contaminada del mundo durante varios años. Las razones de la mala calidad del aire son la contaminación industrial y las emisiones de vehículos durante todo el año. La contaminación del aire también alcanza su punto máximo debido a la quema de cultivos. Los incendios de madera, la quema de estiércol de vaca, los incendios en tierras de cultivo, los gases de escape de generadores diésel, el polvo en el sitio de construcción y la quema de basura contribuyen a la crítica contaminación del aire en la ciudad. Hablando de la contaminación del aire, también deberíamos mencionar a El Cairo en Egipto. Allí, los niveles de material particulado fino PM10, y PM2,5, que representan el mayor riesgo para la salud humana, son varias veces más altos que los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). El Ministerio de Salud egipcio informa que aproximadamente dos millones de personas en el país buscan atención médica anualmente por problemas respiratorios relacionados con la mala calidad del aire.

Otro punto caliente ambiental es Japón, donde hay una matanza masiva de ballenas y delfines, en contra de las regulaciones de la CBI. Aunque el gobierno japonés afirma apoyar fuertemente la protección de especies en peligro de extinción, y la caza científica de ballenas es necesaria para recopilar información sobre el estado de varias poblaciones, la Corte Internacional de Justicia dictaminó en 2014 que Japón debe detener su caza de ballenas en la Antártida.

En Europa, el verdadero punto caliente ambiental es Ucrania, donde la lucha está destruyendo la tierra. La naturaleza tarda 10.000 años en formar tierra negra. Una explosión de misiles en el mismo lugar tarda un instante en destruirla. Ya se han destruido 90.000 toneladas de suelo por explosiones en el este de Ucrania.

¿Dónde puedo agregar información sobre puntos críticos ambientales?
La biodiversidad mundial está experimentando una catastrófica crisis ecológica. Varios factores naturales y antropogénicos están destruyendo la diversidad natural del medio ambiente: urbanización, contaminación del agua, del suelo y del aire, y enfermedades. Las especies están desapareciendo más rápido que nunca. Para evitar la catástrofe, es importante proteger los hábitats de la diversidad natural.

Por lo tanto, cualquier persona informada sobre los puntos críticos ecológicos debería poder compartir y brindar acceso a esta información. Se han creado portales especiales en Internet con este propósito. En particular, para conocer los puntos críticos ambientales en el mundo, se puede encontrar información en el recurso EcoHubMap. Además, si hay información actualizada sobre puntos críticos ambientales en el mundo, se puede agregar un punto crítico ambiental aquí.

Fuente: ecoinventos.com

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Descubre cómo la tecnología natural de bajo coste puede ayudar a purificar el aire y mejorar la calidad del aire en nuestras ciudades. Conoce las diferentes opciones disponibles y los estudios de casos exitosos. Una solución eficaz y sostenible para un problema global.

La contaminación del aire es un problema global que afecta a la salud de las personas y al medio ambiente. La contaminación del aire interior en edificios y viviendas también es un problema grave, ya que pasamos la mayor parte de nuestras vidas en espacios cerrados. La contaminación del aire se debe a diversas fuentes, como la industria, el transporte y la quema de combustibles fósiles.

La contaminación del aire tiene un impacto negativo en la salud humana, incluyendo problemas respiratorios, cardíacos y el cáncer. Además, también contribuye al cambio climático y al deterioro de la biodiversidad.

Es importante encontrar soluciones eficaces para purificar el aire y mejorar la calidad del aire en nuestras ciudades. Sin embargo, muchas de las tecnologías existentes son caras y pueden tener un impacto ambiental negativo. Por lo tanto, es crucial encontrar soluciones de bajo costo y sostenibles para abordar este problema. Una de estas soluciones son las tecnologías naturales de purificación de aire.

Tecnologías actuales de purificación de aire
Existen varias tecnologías actuales utilizadas para purificar el aire, algunas de las cuales incluyen:

Filtros de aire: Los filtros de aire se utilizan para eliminar las partículas y contaminantes del aire. Sin embargo, estos filtros requieren ser reemplazados con frecuencia y pueden ser costosos.

Purificadores de aire electrónicos: Estos purificadores utilizan corriente eléctrica para ionizar y atrapar las partículas del aire. Aunque son eficaces, también pueden ser costosos y requieren un mantenimiento regular.

Sistemas de ventilación mecánica: Estos sistemas utilizan ventiladores y conductos para eliminar el aire viciado y reemplazarlo con aire fresco. Sin embargo, estos sistemas pueden ser costosos de instalar y operar.
Tecnologías químicas: existen tecnologías químicas para purificar el aire, como los purificadores de aire con ozono, pero estos pueden tener efectos negativos en la salud humana y no son recomendados para su uso en espacios cerrados.

En general, estas tecnologías son eficaces para purificar el aire, pero a menudo tienen limitaciones en términos de coste e impacto ambiental. Además, algunas de ellas pueden tener efectos negativos en la salud humana si no se usan adecuadamente.

Tecnologías naturales de purificación de aire
Las tecnologías naturales de purificación de aire son aquellas que utilizan procesos y elementos naturales para limpiar el aire. Algunos ejemplos de estas tecnologías incluyen:

Sistemas de filtración de aire naturales: Estos sistemas utilizan materiales naturales como la lana de roca, la lana de vidrio y la lana de cáñamo para filtrar las partículas del aire. Estos sistemas son más ecológicos y menos costosos que los filtros de aire tradicionales.

Purificación por plantas: Las plantas tienen la capacidad de absorber y neutralizar los contaminantes del aire mediante la fotosíntesis. Algunas plantas específicas son más eficaces que otras para purificar el aire.
Sistemas de purificación por biotecnología: Los sistemas de purificación por biotecnología utilizan microorganismos y procesos biológicos para eliminar los contaminantes del aire. Por ejemplo, los sistemas de purificación con microorganismos como bacterias y hongos pueden ser usados para eliminar compuestos orgánicos volátiles y otros contaminantes.

En general, las tecnologías naturales de purificación de aire son una opción sostenible y económica para mejorar la calidad del aire. Además, son menos impactantes para el medio ambiente y no tienen efectos negativos para la salud humana. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estas tecnologías pueden requerir un mantenimiento y una planificación adecuados para ser efectivas.

Estudios de casos
En 2010, un edificio en Rotterdam, Países Bajos, implementó un sistema de filtración de aire natural con lana de roca para purificar el aire interior. El sistema redujo significativamente la cantidad de partículas en el aire y mejoró la calidad del aire en el edificio.

En 2011, un estudio realizado en China encontró que la purificación del aire mediante plantas puede reducir significativamente los niveles de dióxido de carbono y compuestos orgánicos volátiles en ambientes interiores.
En 2014, un hospital en Estados Unidos instaló un sistema de purificación de aire por biotecnología que utiliza bacterias para eliminar los compuestos orgánicos volátiles del aire. El sistema mejoró significativamente la calidad del aire en el hospital y redujo la incidencia de infecciones respiratorias.
En 2016, un estudio realizado en Japón encontró que la purificación del aire mediante plantas puede reducir significativamente los niveles de formaldehído, un compuesto orgánico volátil que se encuentra comúnmente en productos de construcción y mobiliario.

En 2018 una ciudad en India, Pune, implementó un sistema de purificación de aire por biotecnología que utiliza hongos para eliminar los compuestos orgánicos volátiles y los contaminantes del aire. El sistema ayudó a mejorar significativamente la calidad del aire en la ciudad y a reducir la incidencia de enfermedades respiratorias.

Estos ejemplos muestran que las tecnologías naturales de purificación de aire son efectivas para mejorar la calidad del aire y pueden ser implementadas en una variedad de entornos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que cada proyecto debe ser diseñado y adaptado a las condiciones específicas del lugar.

Fuente: ecoinventos.com

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Conservar la biodiversidad garantiza poder tener alimentos, medicinas, ropa o cosméticos

La biodiversidad, la enorme variedad de especies que habitan en el planeta, puede parecer un concepto lejano y poco importante para los ciudadanos. Sin embargo, afecta en nuestra vida cotidiana de muchas maneras. Por ello, la pérdida de biodiversidad, un problema que se está acelerando en las últimas décadas, nos perjudica a todos. Este artículo señala por qué es importante cuidar la biodiversidad, cuáles son sus principales amenazas y qué es posible hacer para protegerla.

¿Por qué hay que proteger la biodiversidad?

Los responsables de la Organización de Naciones Unidas (ONU) recuerdan que la biodiversidad es la base de la vida y de los servicios esenciales que brindan los ecosistemas. Por lo tanto, es el fundamento del desarrollo sostenible de la población en todos los sectores económicos, como la agricultura, la silvicultura, la pesca, la industria farmacéutica o el turismo, entre otros. «Al detener la pérdida de la diversidad biológica estamos invirtiendo en la gente, sus vidas y su bienestar», subrayan desde este organismo internacional.

La Unión Europea (UE) también valora la importancia de cuidar la biodiversidad para el bienestar de los ciudadanos y estima que su pérdida cuesta cada año a los Estados miembros el 3% de su Producto Interior Bruto (PIB). Para conocer si los europeos son conscientes de ello, la Comisión Europea (CE) publicaba en 2015 un Eurobarómetro sobre la biodiversidad. La encuesta, con respuestas de 27.718 habitantes de la UE (un millar de ellos españoles), señalaba que ocho de cada diez europeos piensan que su pérdida es un problema «grave» y que más de cinco creen que les afectará. Los españoles se consideraban más preocupados que la media de ciudadanos comunitarios.

La Fundación Biodiversidad, una institución del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA), impulsa proyectos e iniciativas para conservar este bien común en España, precisamente el país con mayor biodiversidad de Europa.

Su directora, Sonia Castañeda, asegura que «estamos rodeados de biodiversidad en nuestro día a día. Está en nuestra casa, en nuestra nevera, en nuestro botiquín, en la ropa, etc. Hablar de biodiversidad es hablar de genes, de especies, de ecosistemas. Por eso es necesaria para que haya vida en el planeta. Sin ecología no hay economía: el 40% de la economía mundial depende de tener unos ecosistemas sanos. Y también es bienestar social, ya que de ella depende que tengamos medicinas, alimentos, textiles, etc.».

Cuáles son sus principales amenazas
Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la tasa de desaparición de especies en el último siglo es mil veces superior a la natural, como consecuencia del cada vez mayor impacto de las actividades humanas.

La destrucción de los hábitats, la extracción insostenible de los recursos naturales, las especies invasoras, el calentamiento global o la contaminación son algunas de las principales amenazas contra la biodiversidad, según los expertos.

La conservación de la biodiversidad supone pensar en todas las especies, por insignificantes, repulsivas o dañinas que puedan parecer, ya que todas tienen una función en el equilibrio terrestre. Un insecticida que pretende acabar con las plagas puede matar también a otros organismos que las controlan de forma natural. Asimismo, hay especies claves dentro de los ecosistemas a los que pertenecen, cuya desaparición arrastra la de muchas otras.

Y no menos importante es la conservación de los espacios y ecosistemas naturales donde habitan todas las especies. Si desapareciera el río Amazonas, además de perder una de las zonas con más biodiversidad del planeta, el clima, los vientos, la humedad, la disponibilidad de oxígeno y otros muchos factores se verían seriamente afectados a escala mundial. La biodiversidad no es uniforme, y es en los trópicos donde se halla en mayor cantidad.

¿Qué podemos hacer?
Los expertos señalan varias acciones que los ciudadanos pueden hacer para cuidar la biodiversidad:

Concienciarse sobre su importancia y las consecuencias de su pérdida. El primer paso para hacer frente a un problema es conocerlo. La biodiversidad es mucho más que una enorme cantidad de especies; nos da la vida.
Consumir de forma sostenible con la naturaleza. Para ello resulta esencial seguir las tres erres del consumidor ecológico (reducir, reutilizar y reciclar).

Evitar actividades ilegales con especies y denunciarlas. El contrabando de especies pone en riesgo la supervivencia de muchos seres vivos, algunos de ellos en peligro de extinción. Consumir animales comercializados de forma ilegal daña la biodiversidad.

Visitar espacios naturales sin causar impactos. Disfrutar de la naturaleza es una buena idea, pero para que pueda seguir siendo así, y de paso para proteger a todos sus habitantes, es importante evitar prácticas que puedan causar daños ambientales.

Apoyar a organismos conservacionistas. El apoyo de ONG o instituciones que se dedican al cuidado de la naturaleza, ya sea haciéndose socios o contribuyendo como voluntario ambiental, también ayuda.

Por:Alex Fernández Muerza
Imagen: Don Peruchos

Fuente: consumereroski.es

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La agricultura es la parte más importante de la economía de todos los países del mundo, ya que proporciona a las personas alimentos, materias primas para la confección de ropa y materiales textiles necesarios para la vida cotidiana. La gente comenzó a cultivar la tierra, cultivar varios cultivos y criar animales domésticos en la antigüedad, por lo que la agricultura y la cría de animales son ocupaciones tradicionales de las personas.

Además de los beneficios, la agricultura también tiene un cierto impacto en el medio ambiente, y en parte negativo. Para este tipo de actividad, el principal beneficio es el recurso suelo, es decir, la capa fértil superficial de la tierra, que es capaz de producir rendimientos significativos. El suelo fértil proporciona a las plantas agua y aire, elementos útiles y calor, lo que contribuye a la rica colección de varios cultivos.

En general, la agricultura proporciona materias primas para los siguientes sectores de la economía:

industria de alimentos.
productos farmacéuticos.
industria química.
industria ligera.
Es por eso que los buenos especialistas en agricultura ecológica están en demanda y son importantes hoy en día.

Los principales problemas del impacto de la agricultura en el medio ambiente
La ecología del complejo agroindustrial radica en que la actividad humana afecta el medio ambiente, así como la industria misma afecta los procesos naturales y la vida de las personas mismas. Dado que la productividad de la agricultura depende de la fertilidad del suelo, se cultiva por todos los medios, utilizando todo tipo de tecnologías agrícolas. Muy a menudo esto conduce a la degradación del suelo:

la erosión del suelo.
desertificación.
salinidad.
intoxicación.
pérdida de tierras debido al desarrollo de infraestructura.
Además del uso irracional de los recursos de la tierra, la agricultura proporciona contaminación ambiental con pesticidas, herbicidas y otros agroquímicos: embalses y aguas subterráneas, suelo, atmósfera. Se causa un daño considerable a los bosques, ya que se talan árboles para poder cultivar en su lugar. Todo esto conduce al problema ecológico de la deforestación.

Dado que se utilizan varios sistemas de recuperación y drenaje de tierras en la industria agrícola, se viola el régimen de todos los cuerpos de agua cercanos. Además, los hábitats habituales de muchos organismos vivos están siendo destruidos y el ecosistema en su conjunto está cambiando.

La importancia de la biodiversidad en los sistemas agrícolas
La biodiversidad se refiere a la variedad de vida en la Tierra. Incluye todas las especies de plantas, animales y microorganismos, así como los genes que contienen. La biodiversidad es importante para la agricultura porque brinda a los agricultores una amplia gama de opciones para la producción de cultivos.

Una diversa gama de especies de cultivos ayuda a garantizar que los agricultores puedan producir alimentos incluso en tiempos de sequía u otras condiciones adversas. También ayuda a proteger contra plagas y enfermedades, que pueden destruir cultivos enteros si no se controlan adecuadamente.

Para mantener un alto nivel de biodiversidad en los sistemas agrícolas, es importante utilizar principios ecológicos como el pastoreo rotativo y la rotación de cultivos. Estas prácticas ayudan a promover un equilibrio saludable entre las diferentes especies de plantas y animales, lo que en última instancia conduce a ecosistemas más productivos y resistentes».

Cómo utilizar la ecología para mejorar la agricultura
Una forma clave en que la ecología puede usarse para mejorar la agricultura es mejorando la fertilidad del suelo a través de principios ecológicos. Una forma de hacerlo es aumentando la cantidad de materia orgánica en el suelo. Esto se puede hacer mediante el uso de cultivos de cobertura, mantillos y compost.

Otra forma de mejorar la fertilidad del suelo es aumentando la diversidad de plantas en los sistemas agrícolas. Esto se puede hacer plantando una variedad de cultivos, incluidas las leguminosas, que fijan nitrógeno en el suelo.

Otra forma es mediante el uso de estrategias de manejo de plagas basadas en principios ecológicos. Por ejemplo, en lugar de usar pesticidas, los agricultores pueden usar controles biológicos como depredadores y parásitos para controlar las plagas. Los agricultores también pueden usar la rotación de cultivos y los cultivos intercalados para mejorar el rendimiento de los cultivos.

Estos métodos hacen uso del hecho de que las diferentes especies de plantas tienen diferentes presiones de plagas y, por lo tanto, pueden usarse para manejar las plagas de manera más efectiva.

Conclusión

Como hemos visto, la ecología es de suma importancia en los sistemas agrícolas. Al comprender las relaciones entre las diferentes especies y su entorno, podemos mejorar la fertilidad del suelo, mejorar el rendimiento de los cultivos y crear sistemas agrícolas más sostenibles y productivos.

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Dalan Animal Health, Inc. una empresa biotecnológica pionera en la salud de los insectos, ha anunciado que el Departamento de Agricultura de EE. UU. ha concedido una licencia condicional para la vacunación de las abejas melíferas contra la enfermedad de la Loque Americana causada por larvas de Paenibacillus.

Las abejas melíferas son un componente esencial de la agricultura. Un tercio del suministro mundial de alimentos depende de la polinización, y unas colmenas comerciales sanas son esenciales para garantizar un alto rendimiento de los cultivos. Sin embargo, las abejas melíferas están afectadas por la loque americana, sin que exista hasta actualmente ninguna solución segura y sostenible para la prevención de la enfermedad. Los casos clínicos manifiestos de loque americana son de declaración obligatoria en EE. UU. y Canadá, y el único método de tratamiento consiste en incinerar las abejas, las colmenas y los equipos infectados.

«Se trata de un paso adelante emocionante para los apicultores, ya que dependemos de un tratamiento antibiótico de eficacia limitada y que requiere mucho tiempo y energía para aplicarlo a nuestras colmenas», explica Trevor Tauzer, propietario de Tauzer Apiaries y miembro de la junta directiva de la Asociación de Apicultores del Estado de California. «Si podemos prevenir que nuestras colmenas se infecten, podemos evitar costosos tratamientos y centrar nuestra energía en otros elementos importantes para mantener sanas a nuestras abejas».

«Estamos comprometidos a ofrecer soluciones innovadoras para proteger a nuestros polinizadores y promover la agricultura sostenible. El crecimiento de la población mundial y el cambio climático aumentarán la importancia de la polinización de las abejas melíferas para asegurar nuestro suministro de alimentos. Nuestra vacuna es un gran avance en la protección de las abejas melíferas. Estamos dispuestos a cambiar la forma en que cuidamos de los insectos, lo que repercutirá en la producción de alimentos a escala mundial», declara la Dra. Annette Kleiser, directora general de Dalan Animal Health.

La bacterina fue desarrollada por Dalan Animal Health y la fabrica Diamond Animal Health (Des Moines, IA), una filial propiedad al cien por cien de Heska. «Estamos muy agradecidos por la ayuda y la asistencia que Diamond ha sido capaz de ofrecer, no solo en el desarrollo de la fabricación, sino también en la experiencia reguladora», dice Kleiser. El USDA ha concedido la licencia condicional en primera instancia por dos años. Dalan distribuirá la vacuna de forma limitada a los apicultores comerciales y prevé tener la vacuna disponible para su compra en Estados Unidos en 2023.

Fuente:
Ian Murphy
Dalan Animal Health, Inc.

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